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你的第一篇英文文章是怎么写的?

本帖最后由 SunZhen 于 2011-2-14 12:30 编辑

放假前,有学生来问我,他想写英文文章了,可是琢磨了很久仍不知道该怎么下笔。
这对于母语和官方语言都是中文的中国学生的确是个难题,然而突破这一关,却实在是必要的。

我记得俞何兴老师跟我说过,对于初学者最简单的方法莫过于模仿。就是找一篇和你要写的东西风格一致的经典文章,按照它的版式,把自己的内容,像填空一样的填进去。


大家能不能谈谈你的第一篇文章是怎么写的,有什么方法可以让一个从没写过英文文章的人尽快进入写作状态,成功的完成自己的第一次英文写作?
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本帖最后由 figure 于 2011-2-13 17:56 编辑

来学习。
年前想写篇投会议,结果没落下笔,最后发现汉语的都没法写出来。积累还是不够。。
Figure

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这个问题很实际,呵呵。

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好问题。
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回复 4# RuChen


    陈儒,你能不能介绍一下你写英文文章的方法或者步骤+窍门?

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本帖最后由 RuChen 于 2011-2-15 06:14 编辑

回复 5# SunZhen
孙老师,很不好意思的告诉你,我还没写过英文文章呢。
但是我猜耐心修改是关键,我听一位老师说他的文章要改上30遍才投稿。
听林老师说过,首先要有好的内容,写的时候注意逻辑性,最后才是语言等问题。
我在网上晃荡的时候发现有一个关于写文章的经验谈,写的很不错,见楼下。
介绍了简明的重要性和要简明到什么程度,还在最后指明了最实在的David Romer教授的写作建议:‘Just Write! Just Write! Just Write! Just Write! Just Write!’。我把它改成:‘Just Write and Revise'.
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转自:http://page.renren.com/600009896/note/487836495
写作英文论文的一些心得(转)2010年09月06日 19:41:24

【许可按:我的朋友兰小欢,系美国某大学经济学专业博士候选人,。他发表在牛博网的这篇《写作英文论文的一些心得》点击率很高,在互联网也广为传播,里面的大部分观点我都很同意,特别是文中反复出现的reader friendly的换位思考意识,更是我雅思作文课上多次强调的。转载此文,相信不仅仅对已经在美国读书的各位有所裨益,对那些正在准备托福雅思GRE作文的同学的帮助也是大大地!】

写作英文论文的一些心得

作者:兰小欢
对经济学新人来说,不管论文写几十页,除了倒霉的匿名审稿人之外,没人会花超过五分钟去读。那么合理的写作策略就是最大程度的节省读者的阅读时间,最有效的传递信息。具体而言,我力图达到以下目标:

1. 如果读者只有十秒钟,他也应该清楚地知道我干了什么,主要结果是什么,用了什么数据,贡献在哪里。

2. 如果读者有三十秒,他应该在得知以上信息的基础上,知道我是这么论证的,并且能够快速在三四十页的论文中准确地找到他想读的内容。

3. 如果读者有一分钟,他应该能知道80%的论文内容,并且觉得似乎应该多花两分钟再看看。

4. 如果读者有三分钟,他应该能准确地知道我在讨论的这件事的来龙去脉,准确地知道我的方法我的假设。如果我是一个推销员的话,我必须做到在三分钟内把最重要的卖点都说清楚了,说好了,至于读者买不买,那是另一回事了。

5. 如果读者是匿名审稿人,必须花几十分钟读论文的话,那我要做到最小化他的阅读负担,别把他老人家惹毛了。

如何达到以上目标呢?我总结的心得散见于各位大牛给年轻人的写作建议中,我只是把它们换成我的方式再表达出来。这些建议都宝贵,我读过不少于十遍,写作的时候更是隔三岔五拿出来对照一番,每次都有收获。Mankiew收集的建议在这里, Blattman收集了另一些在这里。

一、如果读者只有十秒,他只会读ABSTRACT. 这个东西极端重要,首先它是论文的第一段,读者这时候注意力还集中着,脑子还转着。一般而言,读者在读完三段以后注意力就散的差不多了,所以头三板斧(段)很重要。其次它一般也是论文的最后一段,读者读完这段才决定是不是往下看,大部分时候就不继续看了。

所以ABSTRACT要把所有重要的内容表述出来,不能超过150字。对empirical的论文来说,这段要包括研究的问题,使用的数据,identification,和所有重要的估计结果,带数字的。

有一回我把ABSTRACT写到150字了,觉得巨满意,简洁得不行,简直不能再多删一个字。后来去投稿,学报要求必须在100字以内,而且是网络提交,网页的对话框是设定好的,一超过100字就变红字,那是相当吝啬. 没办法,再重写。删啊删的,硬是砍掉了50多字,居然也没觉得损失什么内容。可见曾经自鸣得意的简介,如果再使劲儿逼一下,还是有三分之一多的水分。

要投出去的论文,不管是学报也好,JMP也好,应该尽量没有因为写作而造成的水分。

二、如果读者有30秒,他会在看完ABSTRACT之后迅速浏览论文的章节结构,这时候章节的标题怎么写就很重要了。

原则是:章节的标题要传递信息,除了Introduction和Conclusions之外,所有的标题都应该有内容。

比如,如果一个章节叫“Data”, 那就没有内容。如果叫“Data: CPS 1990-2000”,这就是有内容。或者删掉“data”这个词,直接用数据名称做标题,别担心,傻子也会知道那是数据名称,干嘛还非得写”DATA”这个词儿呢?

再比如写作估计结果时,如果那部分标题就叫”Results”, 那就没内容,或者叫“Effects of X on Y”,也没有内容。有内容的写法大概类似于“Higher X, Higher Y”。就像做slides的标题一样,每个标题都直陈了结果。

标题要用几个字来传递具体的信息,所以浏览一遍标题之后,读者就应该具体的知道更多的信息,并且能够准确的找到他感兴趣的内容在哪里,然后读下去。

如果标题仅仅是“data”,“Specifications”, “Identification”之类的单词,那就没有内容,那就是逼着读者往细了看。没人愿意被逼着往细了看,所以人家干脆不看。

三、如果读者有一分钟,他应该能读完这篇论文每一段的第一句话。每一段的第一句话都要“管用”,如果读者只读第一句话的话,我必须保证他不会错过最重要的内容。

具体操作上有三点:1)第一句坚决不是铺垫,然后第二句用什么HOWEVER转回来。又不是玩儿躲猫猫,没什么好转来转去的。第一句就是直接表达本段的意思,本段的其他内容都是细节,没有多于第一句所陈述的内容;2)第一句一定要短,不得不用从句的话,不用多于一个的从句,否则就没意思了;3)单句不成段。论文不是小说,更不是现代诗一路回车。

基本上读者能在一分钟内浏览完了每一个第一句,我论文80%的内容他就应该知道了,想再读的话,去读INTRODUCTION吧。

四、如果读者有三分钟的话,INTRODUCTION就是他要读的全部了。

这个相对简单多了,因为三分钟差不多能读一千字,周旋的余地能大很多。怎么写INTRODUCTION的经验之谈有很多,我不重复。我个人认为重要的方法有:1)不超过三页;2)文献尽量放在脚注中,第一不占地方,第二不阻隔遣词造句,一会儿一个括号一会儿一个人名的,看着和狗皮膏药似的,难看;3)先写要解释的现象本身,再写怎么解释的,最后谈贡献;4)不要出现类似“it is important”的字眼,一件事儿重要与否不取决于你自己说“这是重要的”,直接说事儿,让读者自己判断重要不重要。只有底气不足或者没话可说的人,才隔三岔五就来一句”it is important”,吆喝卖大力丸似的。

五、如果读者是审稿人,真的需要花几十分钟细读的话,写得好点儿,短点儿,短点儿,短点儿,短点儿,再短点儿。

我 不相信这世上有“客观存在的真理”,不管你做的是物理化学还是社会科学,都不过是看问题的角度和论述的技巧。哈佛经济系给研究生的“第二写作定理”就是: 你的论文质量只取决于你是怎么写的。再牛逼的想法,写砸了就是砸了,没救。(“第一写作定理”是:你的论文多半得不了诺贝尔奖。)

最让我受益的写作建议来自Deirdre McCloskey教授:写完每一句之后都紧接着问一个“SO WHAT?!”(那有如何呢?),然后往下接,如果接不下去,刚写完那句根本就没有存在的必要,删掉。

最后一条我觉得非常有用的写论文建议来自David Romer教授,可以用五个短语概括:Just Write! Just Write! Just Write! Just Write! Just Write!

啥也别干,就是写,论文是写出来的,不是想出来的。
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非常赞同“Just Write! Just Write! Just Write! Just Write! Just Write!”,当然了,写的过程中一定会自己不停的修改。我写任何英文东西的时候一般都喜欢先阅读一堆相关的文章或是类似的东东,然后就会有点感觉怎么开始写了。。。我这个人擅长模仿,就像写程序一样,哎,或许这是兵家大忌,最害怕“画虎不成反类犬”啊!
对于学生写英文论文来说,最关键的还是上面那句‘Just Write! Just Write! Just Write! Just Write! Just Write!’,然后发给老师帮忙改,一直改,改到老板满意,自己满意,哈哈!
Not all those who wander are lost.
-- J.R.R. Tolkien

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回复 8# 徐敏
非常赞同徐敏的说法,真的就是'Just Write and Revise Patiently!'.
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回复 7# RuChen


    十分感谢分享你们的经验啊!我想你们上传的这个文章和你们自己的这些心得一定会对很多人有启发的。换位思考的写,然后不停的写、写、写,改、改、改!

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回复 10# SunZhen

孙老师:在内容不变的前提下,您认为应该怎样把文章写的更好呢?
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写英文文章实在是十分痛苦的事情,经常不知如何下笔。
暂时苦练“Just Write”的状态中。

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本帖最后由 jlinwhoi 于 2011-2-15 12:47 编辑

回复 7# RuChen

1)一篇漂亮的科学文章就是一个吸引读者的故事,一环扣一环,引人入胜。但我们并不要求所有科学文章都漂亮,思维清晰就行。

2)我们写Nature、Science、Geology等短文时,基本上都是象兰小欢描述的那样写。

3)长文章同样有它的用处,象JGR、G3、EPSL、Review of Geophysics等。文章可以很长,但思维一样要求清晰。

4)我们写英文不合算是事实,应当多从日本学习怎么克服这一困难。

5)文章只是载体,你的创新和发现才是真金。

6)写文章时,先认清自己工作的创新点在那里,理一条路线(即提纲),然后一步一步地表达出来。

8)写论文是科研的重要一环。导师有责任教学生(不是代替)写文章。

9)第一篇文章,不要求漂亮,能写出来并清楚地表达你的思想就是成功!

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I believe there are two steps:
first, you must have something really good to tell the reader.
second, you should practice more --- practice makes it perfect.

In USA, students in primary school start to write science reports at young age, most like before they are 10 years old. In this way, they know how to write, including how to do some research, how to search for reference through the internet...

A major problem for some students is that they do not know how to find an interesting scientific problem on their own. A student may behave like a water buffalo, who would move only when people pull the string which is punched through its nose. We must encourage student to develop their own ideas and the capability of find important and interesting scientific problems.

In addition, we need a lot more practice. A good way to go is to write more. Whenever you have something, you should write it down.  We may start to write a note of one page long at the first time. However, at the second time, you may write 2 or 3 page long. And finally, you may be able to write 10 or 20 page long.  I do not believe a person who never writes a page can suddenly write a 20 page long paper....

If you can write a good paper in Chinese, then your chance of writing a good paper in English is greatly enhanced. I honestly do not believe that a Chinese student who cannot write a paper  in Chinese can suddenly write a good paper in English.

Because you are not very familiar with the English writing, your thought would be interrupted many many times when you write in English. As a result, such a draft would read horrible.  My suggestion for Chinese students in China is that when you want to write your first paper in English, it is much better off, if you can write your paper in Chinese first, and then translate it into English. In this way, your paper will be well organized. Of course, this suggestion does not apply to Chinese students who are studying in USA or other countries, presumably your English should be good enough for you to write English directly.

Technically, there are many handbooks or reference books telling you how to write good English, they are better than any words I can tell you.

In summary: you must have solid scientific results, and you need more practice.
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我建议年轻人买一本、读一读任胜利博士的大作《英语科技论文撰写与投稿》。任博士毕业于中科院地质研究所,多年来从事编辑工作,是一牛人(http://blog.sciencenet.cn/?38899)!

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谢谢孙老师及各位前辈

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本帖最后由 RuChen 于 2011-2-15 15:15 编辑

回复 13# jlinwhoi
非常感谢林老师,黄老师和宋老师写的这么详细,实用的心得和建议。看来通过不断努力,还是很有希望提高写作水平的。制定了切实可行的目标(清晰易懂),再有了这些简单易行又powerful的策略(理好大纲,多练习修改,看参考书等),写作就变得不那么痛苦了。
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回复 15# hbsong


    任胜利博士2009年翻译出版的一本《科技英语写作进阶(Scientific writing—A reader and writer's guide)》也不错。

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我没发过英语文章,但有一段时间我试图去整理一遍英语文章,刚开始的时候很容易抄袭,总认为别人的句子很好,照搬过来自己的文章里,但随着读的文章越来越多,我就收集了很多很多的句子,大概知道在什么样情况下要用怎么样的表达,通过修改收集到的句型,写到文章里面,这样就可以避免抄袭。
  当然,收集句型的前提,应该像林老师说的那样,有一个很好的Idea,加上很好的文章逻辑结构(也就是说很清楚文章的每部分写什么样的内容),然后收集句型去表达自己的想法,这个过程要持续,不断的想不断的读,知道有一天会突然顿悟。
  在英语文章结构撘起来后,就应该是像大家认可的那样不断的改,在改,在改。
  一上只是我个人的亲身经历,如有不妥的地方希望老师同学批评指教!

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大家说得都很精彩。我写过一些论文,作为 reviewer 也审过一些论文,谈几点零星感受:

1. In "Introduction", motivation 要讲清楚:这项研究为什么值得做?

2. What have other researchers already done on this topic? 评述 existing literature 要花些工夫。我写文章的时候,这部分往往花掉很多时间。

3. 在实验部分,如实描述成功的部分以及不成功的部分 (当然有主次之分)。我在 MIT/WHOI Joint Program 时 Dr. Albert (Sandy) Williams III was on my Ph.D. thesis committee. 有一次我对他抱怨:我们的 MIT Odyssey AUV 从 Labrador Sea 用我自己装上去的 acoustic Doppler velocimeter (ADV) 采回的 current velocity data 受到了同在 AUV 上的 WHOI acoustic modem 的干扰,处理起来很费劲儿。Sandy replied to me: "You never get perfect field data." 那个劲儿我费了,博士论文和后来的刊物论文都出来了。

4. In "Discussions", seriously discuss what you are going to do next.

5. In "Acknowledgment", 谢谢提供帮助的同事,还有 the grant numbers.
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非常感谢大家的金玉良言,我已将大家的意见整理成了一个邮件,发给了一些同事和学生,他们都很喜欢。
其中广海局的高红芳博士回复说:你发来的这几篇写作意见简直太好了,和我在写文章时遇到的困惑几乎全部吻合,非常感谢!
感谢大家分享自己的宝贵经验和建议!

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在研究生院时选修了英文文献撰写这门课,在课上老师的一句话让我印象深刻“千万不要自己创造句子,你模仿照搬的越多,你文章被接收的几率就越大”,这是我们非英语母语的人必须要接受的事实,只有我们模仿积累的多了才能谈到自我创作。下面转载一位审稿人的提醒:
1、不要使用生僻和你认为复杂的词汇来提升你所认为的“论文档次”,我觉得如果不能将英语完全的精通掌握的话,就最好使用一些比较简单的词汇,最起码你能把握的准其意思,否则只会画蛇添足,用词和你要表达的意思根本就是两码事。
2、不要使用复杂的从句。我前天刚刚审完的一篇文章在introduction里面有一句话长度达到7行。。。那句子的结构叫一复杂,俺是看不明白,俺也不想看。可能这就是被一种错误的指导思想指引着,我们学习英语的时候我清楚记得老师说,从句是“高级句式”,在论文中使用什么什么的从句会为你加分【典型应试教育】。这倒是不假,但是你不能掌握就滥用这就是问题了,如果你不能把你的论文用英语表达的很上档次,那至少你应该表达很清楚,因为论文本身就是希望用简单的语言把你的研究成果发布出来,所以你就是从句少点,句子简单点,这些都不是问题。
3、注意不要无休止的重复使用一个词汇或者同一个句式。如果你要在论文的不同地方表达同一个意思,如果是研究当中的样品或者方式方法,那当然必须得前后统一,可是如果你要使用表达同一个意思的动词,我觉得还是换一下好,比如表一表二说明了什么,你不能可着show不放;另外就是同一结构的句式也请不要反复使用,我在某篇文章的materials and methods里面发现作者在描述某某测定方法的时候统一使用For……,we……,这样就显得很枯燥了。
4、在文中注意时态。我们对于时态的问题经常搞不清楚,你写论文的时候已经完成的实验在论文中介绍时当然要用过去式,而你在介绍实验中得出的图或者表描述什么意思的时候当然是用现在式了,这个不是大问题,却能影响你在审稿人心目中的印象。

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回复 21# SunZhen


    请发一份给我学习学习,谢谢!

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回复 22# sheep


    哈哈,很多人可能不会赞同你的观点,但是我绝对赞同!我虽然觉得模仿不是好事,但是我对自己模仿的能力非常满意。。。
Not all those who wander are lost.
-- J.R.R. Tolkien

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本帖最后由 jlinwhoi 于 2011-2-22 14:00 编辑

模仿是学习中不可缺少的过程,但应当提醒大家怎么“模仿”极有讲究,需要非常小心!

详细讨论请见:“英文论文写作:引用来源、学会复述、避免犯抄袭的错误”(http://www.joyocean.org/bbs/view ... &extra=#pid3527)。

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